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HBO 科幻神劇《西方極樂園》第四季首集開箱:腦洞開不完的非線性敘事,燒腦無極限的新世界展開

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是的,在第三季結尾那場驚心動魄、死傷無數的人機大戰之後,時隔兩年,在觀眾引領期盼下,《西方極樂園》第四季,終於在 HBO 回歸了。 

《西方極樂園》第四季預告:

《西方極樂園》第四季的幕後主創依舊是原班人馬:故事架構由強納森諾蘭 (Jonathan Nolan) 和麗莎喬伊 (Lisa Joy) 創作,並與知名導演 J.J.亞伯拉罕 (J.J. Abrams),以及艾利森史查柏克 (Alison Schapker) 、丹尼斯 T.湯普森 (Daniel T. Thomsen) 、雅典娜威克罕 (Athena Wickham) 、理查路易斯 (Richard J. Lewis) 、班史蒂文森 (Ben Stephenson) 等人共同擔任監製。

《西方極樂園》第四季官方海報。

卡司方面也與主創相同,幾乎都是老班底,包括:伊凡瑞秋伍德 (Evan Rachel Wood) 、譚蒂紐頓 (Thandie Newton) 、艾德哈里斯 (Ed Harris) 、傑佛瑞萊特 (Jeffrey Wright) 、泰莎湯普森 (Tessa Thompson) 、路克漢斯沃 (Luke Hemsworth) 、亞倫保羅 (Aaron Paul) 、安潔拉薩拉費恩 (Angela Sarafyan) ,以及本季新加入的香港演員吳彥祖。而去年方以《西城故事》勇奪奧斯卡、金球獎雙料最佳女配角的亞莉安娜黛博塞 (Ariana DeBose) ,也將以客串身分出場。

本季故事依據官宣資料(以及劇中對話),是接續在第三季結尾的七年之後,人類世界已經大致恢復平靜,但接待員們 (Hoster) 所掀起的革命浪潮餘波並未平息,被複製的意識正蠢蠢欲動。

>>延伸閱讀:虛構的真實、虛假的自由、與虛幻的希望。淺談《西方極樂園》的 B 面故事

 

※以下內容包含劇透及個人主觀陳述,請斟酌閱覽

本季開局第一集,延續了第三季開展出的非線性敘事手法,分別從威廉、克莉絲汀(迪樂芮)、梅芙、凱勒這四條線各自進場。而除了克莉絲汀,其他三人的故事線在結尾前短暫交錯:威廉派人狙殺梅芙及凱勒,梅芙脫險後救了凱勒,兩人決定聯手反擊。

威廉這條線主動找上梅芙、凱勒之前,先鋪陳了他以血腥手法奪取位於胡佛大壩水力電廠的資料存取中心。這座可以自行運作超過一百年以上不斷電的系統,存放著過去迪樂芮以分身夏洛蒂從迪洛斯偷出來的所有數位訊息。由於威廉認定迪樂芮已死,所以他在取回解碼程序前,必須先取得這些訊息的擁有權,並防止其他覺醒的接待員染指這些資料。不過根據第三季結尾前他被複製人刺殺的那一幕,這裡出現的威廉可能也是嵌入複製意識的接待員,背後指使可能就是二度覺醒的夏洛蒂。

克莉絲汀的開場,直接複製了第一季迪樂芮從床上甦醒的畫面,這條線有著最多自我致敬的元素:她喜愛藍色(迪樂芮的藍色長洋裝)、職業是元宇宙 NPC 編劇(迪洛斯的劇本中心)、她的工作桌上放著形似記憶球的擺飾、任職公司奧林帕斯的商標是迪洛斯的鏡像複製……克莉絲汀所處的世界似乎和其他角色無關,甚至與前三季不連貫,但她所處的世界卻處處充滿虛擬世界的影子。而那位執拗著哀求她放過自己的陌生男子,究竟是另一位被操縱人生的接待員?或是反過來被接待員當成 NPC 的活人?兩者都有可能。不過這裡最大的驚喜,則是曾在第一、二季忠誠保護迪樂芮的泰迪再度現身。

梅芙的故事線則是從她全殲殺手小隊開始。由於她在先前已經獲得侵入並操縱其他接待員的能力,還具備優異的武打技能,所以對付這幾名殺手自然毫不費力;不過當她從死者頭顱讀出指使者正是威廉時,立刻二話不說燒掉了荒野小屋倉皇逃逸。由此可知,即便擁有在真實世界也能運用自如的超能力,梅芙依舊對威廉(和他背後的夏洛蒂)所擁有的資源和權勢相當忌憚。 

在第三季先後幫助迪樂芮、梅芙對抗 AI 羅波安的凱樂,在這裡回到了基層藍領的工作,但是多了一個小家庭。過去參戰的經歷,加上先前與羅波安對抗的過程,似乎讓他的 PTSD 愈發加重,對周遭充滿警戒和懷疑,連帶影響到他的女兒及家庭生活,也使得妻子對他十分不諒解。不過事實證明他的疑心並非妄想,為了保護他的妻兒,凱勒決定放棄得來不易的安穩生活,隨梅芙一同反擊威廉。

《西方極樂園》第四季首集的敘事瑣碎、節奏凌亂,如果不是從第一季一陸追隨下來,幾乎無法明白這四條故事線個別有什麼意義,更遑論察覺在每條線中出場的小角色,曾在過去三季的某個場景有不同的身分。另外,儘管是交錯剪輯,但本劇最讓人燒腦不解的慣例,就是前後場的故事可能在時間序上根本不連接,總要等到下一集或大結局前,才會豁然開朗哪幾條故事線在時序上實際有所串聯。

另外,由於仿生接待員從外觀和行為上與真人無異,而且劇情進展到此,某些活人都可能已經受到系統的操縱控制,所以每個出場角色究竟是仿生人或活人,一時間也難分辨,更加深了觀眾理解劇情的難度。不過也正因為如此,《西方極樂園》的話題討論熱度才能居高不下。 

關於第四季的故事走向,強納森諾蘭曾在接受訪問時透露:

「進入第四季,劇情將展現更多觀眾所期待的西部世界,深入發掘那些我們熟知的新興科技所引發的問題,就是那些令人興奮、且不免擔憂的事情。這也將從根本上給這個劇情帶來轉變,而最吸引人的部分,就是劇中角色大多數並非活生生的人類,但他們給人類帶來的福祉與制約卻越來越難以估計。在人類愈發受到科技與機械影響的未來,可以探討的空間越來越大,而《西方極樂園》不過只觸及了其中一小部分。」

從第四季首集開展的劇情,對照強納森的說法,《西方極樂園》的故事顯然不會在第四季這八集中結束。除了緊盯每週一新集數的釋出關注劇情進展,觀眾們可能也得預備好,在未來數年(甚至數十年)都得跟隨這個故事,去省思我們在自然世界中的定位,以及機械文明對我們造成的轉變。

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